Piedras Preciosas y Gemas: Espinela, perfecta para usar en joyería

August 30, 2017

Espinela, Gemas y Piedras Preciosas

Dentro del grupo de Piedras Preciosas y Gemas, encontramos a la Espinela, que es perfecta para usar en joyería.

La Espinela es la piedra natal de Agosto, descubre los diferentes colores que presenta, las más valiosas, tallas más típicas, tamaños, inclusiones, dónde se encuentran, espinelas famosas y muchas cosas más. 

Hablar de  ESPINELAS  es hablar de Historia, del nacimiento de la Gemología, de guerras y coronas, pero sobre todo, de una gran piedra preciosa que resurge de las cenizas, cual Ave Fénix, pero en esta ocasión le ha costado más tiempo: DOS SIGLOS.

Contenido

  1. Historia y Etimología de la Espinela
  2. Color y Precios de las Espinelas
  3. Tallas y tamaños
  4. Pureza e Inclusiones
  5. Dónde es encontrada la Espinela, Génesis y Origen
  6. Tratamientos y Síntesis
  7. Espinela, Piedra Natal de Agosto
  8. Espinelas Famosas
  9. Descripción General Propiedades Físicas y Ópticas de la Espinela

 

HISTORIA Y ETIMOLOGÍA DE LA ESPINELA

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La Espinela y el Rubí tienen muchas cosas en COMÚN, y esto ha hecho que se les haya confundido durante siglos

La Espinela 

La Espinela es un óxido de aluminio y magnesio y el Rubí es un óxido de aluminio, una vez que el magnesio se agota, la espinela detiene su crecimiento, para comenzar a cristalizar el rubí. Esta es una de las principales razones por las cuales se encuentran en los mismos depósitos. También hay que añadir que las Espinelas Rojas y Rosas  y los Rubíes tienen el mismo elemento cromóforo (Cr 3+). Por lo que es fácil entender qué ambas piedras preciosas, espinela y rubí, se hayan confundido durante tanto tiempo.

En 1783, el mineralogista, Jean Baptiste Louis Rome de Lisle, identifica a la espinela como un mineral diferente del rubí. Así nació una nueva disciplina: LA GEMOLOGÍA. Fue en este momento cuando comenzó el declive de la espinela, y se la condenó al ostracismo.

 

ETIMOLOGÍA 

El origen del nombre es incierto. En la Edad Media, Alberto Magno escribió un libro sobre mineralogía, y diferenció los “carbuncles” en tres grupos; los romanos asociaban las piedras preciosas de color rojo a las brasas (carbuncles): 

  1. Carbuncle rubinus (rubí). El color rojo más intenso.
  2. Carbuncle balagius (espinela). Balas Ruby (Espinelas de Badakhshan) o espinelas rojas.
  3. Carbuncle granatus (granate). El color rojo más oscuro.

Es probable que debido a que con frecuencia la espinela se halla maclada, con forma de espina de pescado, o en alusión a sus cristales puntiagudos (octaedros), el nombre espinela se derive de la palabra latina "spina" o de la palabra francés "spinelle". El término "Balas Ruby" se ha utilizado en el pasado para referirse a las espinelas de las minas de Badakhashan.

 

red spinel gemstone 

COLOR & PRECIO DE LAS ESPINELAS

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La variedad de colores de la Espinela es ampliaRoja, Rosa, Naranja ( "Flame" espinelas), Azul, Púrpura, Violeta, Malva, Gris, Verde, casi Incolora, Negra. A veces puede presentar asterismo (de 4 o 6 rayos ), cambio de color  y efecto de ojo de gato.

         Roja - coloreada por Cr
         Rosa - coloreada por Cr
         Azul - coloreada por Fe
         Azul Cobalto - azul intenso, coloreada por Co + Fe
         Púrpura a Violeta - coloreada por Cr + Fe
         Naranja - coloreada por Cr + Fe
         Negra (Ceilanita) - coloreada por Fe

 

LAS VARIEDADES de color más apreciadas y más costosas son aquellas que tienen colores intensos y vivos:  Rojas Espinelas de color intenso son las más valoradas, seguidas de las Espinelas Rosas, y de las Espinelas Azul Cobalto (Sri Lanka), Flame Espinela (naranja). Los colores claros, no tan intensos son los menos valorados.
En los últimos tiempos la espinela gris u oscura está siendo usada para anillos de compromiso. 

 

 pink spinel gemstone

TALLA & TAMAÑOS DE LA ESPINELA

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La talla más común en la Espinela es la talla cojín debido a su hábito cristalino más frecuente, el octaedro. Otras tallas habituales son la oval, redonda y talla esmeralda.  Algunas espinelas muestras unos octaedros tan perfectos, que en Birmania se dice que estas espinelas han sido pulidas por los espíritus, dichos octaedros se montan en piezas de joyería sin tallar.

Debido a su rareza, la espinela se talla tratando de maximizar la retención del bruto.

Podemos encontrar espinelas de gran tamaño, si bien, espinelas de primera calidad de color rojo, rosa y azul cobalto de más de 5 ct. son realmente raras y por lo tanto muy valiosas. 

 

PUREZA & INCLUSIONES

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Las Espinelas Rojas y Rosas  suelen presentar inclusiones a ojo desnudo (o simple vista),  aunque en  general son más limpias que el Rubí.

Inclusiones Típicas: Las principales inclusiones en las Espinelas son las fracturas curadas, también son muy frecuentes las inclusiones sólidas (normalmente apatita), tubos de boehmita, huellas digitales (grupos de octaedros de espinela), cristales octaédricos negativos, fracturas llenas de óxidos de hierro, etc. 

   purple spinel

DÓNDE ES ENCONTRADA LA ESPINELA, GÉNESIS & ORIGEN

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GÉNESIS: La espinela se encuentra principalmente como mineral metamórfico en gneis y esquistos, y como mineral primario en las rocas ígneas máficas. Se encuentra en rocas ricas en Al y Mg.  A menudo aparece asociada con corindón.

Principales países productores de Espinela:  Afganistán, Birmania (Myanmar), Camboya, China, Madagascar, Pakistán, Rusia, Sri Lanka (azul - violeta), Tayikistán, Tanzania, Tailandia (Negro espinelas), Estados Unidos, Vietnam ...

grey spinel gemstone

TRATAMIENTOS Y SÍNTESIS

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TRATAMIENTOS:

La Espinela, por lo general, es de las pocas gemas que no se trata. En los casos que está tratada, el tratamiento más habitual es el relleno de fracturas (aceite).

 SÍNTESIS:

Espinelas sintéticas están disponibles en el comercio. Por lo general, el método de síntesis usado es el de fusión (técnica de Verneuil), también podemos encontrar espinelas sintéticas cristalizadas por el método de flujo (espinelas rojas y azules, principalmente).


 

ESPINELA, PIEDRA NATAL DE AGOSTO

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La Espinela y el Peridoto son las Piedras Natales correspondientes al mes de Agosto. La Espinela ha sido la última piedra que ha pasado a formar parte de las piedras natales. La American Gem Trade Asociation añadió a la Espinela como piedra de nacimiento de agosto en el 2016. 

Más información sobre Piedras Natales, Gemas de la fortuna, Horóscopo, etc..

 

ESPINELAS FAMOSAS 

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En la antigüedad, las espinelas han sido propiedad de reyes, príncipes y emperadores; han servido para sufragar batallas, han matado por ellas, y se han utilizado como botín de guerra. Como resultado de todas estas fabulosas historias, las espinelas han acabado adornando las más bellas coronas que hoy en día se pueden encontrar en los mejores museos del mundo, aunque con otro nombre: rubí.

BLACK PRINCE'S RUBY - EL RUBÍ DEL PRÍNCIPE NEGRO

La historia de esta espinela de 170 ct se remonta al siglo XIV, está repleta de conflictos, guerras, reyes, victorias y asesinatos. Ha sobrevivido al paso del tiempo. Hoy en día esta roja espinela de 170 ct es una de las principales piezas de las Joyas de la Corona Británica.

THE TIMUR RUBY

Esta  gema de 350 ct. fue regalada a la Reina Victoria por la Compañía de las Indias Orientales en 1851, pertenece a la familia real británica desde entonces. La piedra tiene varias inscripciones persas que han hecho de ella una leyenda.

THE SAMARIAN SPINEL

Es la espinela más grande del mundo, 500 cts. Se dice que esta piedra adornó una vez el Becerro de Oro. Tiene un agujero, según la leyenda un diamante cubría dicho agujero. Es parte de las Joyas de la Corona Iraní.

IRANIAN CROWN JEWELS

Sin duda, la colección más importante de espinelas del mundo.

La Corona de la Emperatriz (dos espinelas de 80 cts. aprox.), Decoración de un Sombrero (Espinela 50 cts), la Espada de Fath Ali Shah Qajar (espinelas 40, 25 y 20 cts), el Trono Naderi, The Real Mace, Esfera, Dagas, Frascos, Platos, Globo terráqueo, todos ellos cubiertos con bellísimas espinelas, La Corona Kiani, La Espada Real, El Kiani Aigrette, el Escudo de Nader Shah, etc.

 


Solid inclusion (probably apatite) in pink spinel

Inclusiones Sólidas en Espinela birmana roja - violácea talla oval 1.60 ct.

Solid inclusion (probably apatite) in pink spinel

Sólidas inclusiones (probablemente apatita) in Espinela rosa birmana, talla oval 2.44 ct.

Inclusions in orange spinel (dislocations)

Inclusiones (dislocaciones) en Espinela Roja - Naranja. Talla cojín 1.22 ct.

 Group of Spinels Octahedrons

Grupo de Espinelas (Octaedros) en Espinela Rosa talla oval 2.44 ct.


 

DESCRIPCIÓN GENERAL PROPIEDADES FÍSICAS & ÓPTICAS DE LA ESPINELA

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Óxidos e hidróxidos

 

  • Fórmula Mg Al2 O4
  • Sistema Cristalino: Cúbico
  • Hábito: Octaedro, dodecaedro o cúbica y cristales octaédricos hermanados (macla de la espinela)
  • Dureza (Mohs):  8
  • Fractura: Concoidal, irregular
  • Transparencia: Transparente, translúcida, opaca
  • Raya: Blanca
  • Lustre: Vítreo
  • Dispersión:  0,020
  • Densidad: 3.55 – 3.70 g/cm3
  • Naturaleza óptica: Isótropo
  • Índice de refracción: 1.710 to  1.735
  • Birrefringencia:  No - Una sola lectura
  • Pleocroísmo: No
  • Fluorescencia: Espinelas rojas - rosas: Inerte a rojo fuerte; espinela azul:  Inerte a rojizo débil o verde
  • Espectro de absorción: Variable (Pueden presentar espectro las espinelas rojas, rosas, azules y azul cobalto)
  • Fenómenos: Ojo de gato, asterismo (4 o 6 rayos), cambio de color.  



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