Perlas, un Milagro de la Naturaleza

June 04, 2017

perlas un milagro de la naturaleza

Las perlas son un milagro de la naturaleza, unos raros tesoros que vienen del fondo del mar y que nos llevan adornando desde milenios.

Descubre las diferencias entre perla natural y perla cultivada, cómo se forma una perla, tipos de perla, las características principales, clasificación (tamaño, forma, color, lustre, superficie de la perla y espesor del nácar), variedades de perlas cultivadas (perlas cultivadas de agua dulce y de agua salada), historia, etimología, piedra de nacimiento, etc.... 

Contenido

  1. Historia de la Perla
  2. Etimología
  3. Origen y Formación de la Perla
  4. Ecosistemas de los Organismos
  5. Historia de la Perla Cultivada
  6. Proceso de Cultivo de la Perla Cultivada
  7. Perlas Cultivadas
    1. Perlas Cultivadas Akoya
    2. Perlas Cultivadas de Tahití
    3. Perlas Cultivadas del Mar del Sur
    4. Perlas del Mar de Cortez
    5. Perlas Cultivadas de Agua Dulce
    6. Pearls Keshi
    7. Perlas Mabe 
  8. Principales zonas de producción de la Perla Natural
  9. Principales zonas de producción de Perla Cultivada
  10. Clasificación de la Perla
  11. Tratamientos de la Perla
  12. Perlas de imitación
  13. Perlas Famosas
  14. Mantenimiento de las Perlas
  15. Perla - Piedra del mes de nacimiento de Junio
  16. Nomenclatura de la Perla CIBJO
  17. Propiedades Físicas de la Perla
  18. Estructura de la Perla Natural y de la Perla Cultivada
  19. Unidades de Peso de la Perla

HISTORIA DE LA PERLA

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Ya en el 2500 A.C. podemos encontrar escritos que hacen referencia a las perlas, por lo que nos llevan adornando más de 4 milenios.

En la India, la perla estaba asociada a creencias religiosas y las llevaban tanto hombres como mujeres.

Alejandro Magno dio a conocer las perlas en la antigua Grecia, donde se pusieron de moda hasta la caída del Imperio Romano, donde se dejaron de utilizar. En el Renacimiento (S. XV – XVII) vuelve a aparecer el interés por las perlas.

A finales del S. XIX – principios del S. XX, hay una gran demanda de perlas que conduce a la sobreexplotación de los bancos de perlas naturales. Este hecho comportó la caída de la “proliferación” de la perla natural y coincide con la aparición de la perla cultivada en el mercado (1910 – 1920). 

 

ETIMOLOGÍA

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El nombre proviene de la palabra griega margaron, que significa hija del mar en referencia a su origen.

La traducción latina de margaron es margarita.

La perla estaba de moda tanto en la antigua Grecia como en la época romana. Las mujeres romanas usaban  pendientes con perlas de forma alargada (forma de pera). A partir de aquí, el nombre pasó de margarita a perula, en referencia a esta forma. Con el tiempo, el nombre se transformó en perla. 

white south sea cultured pearls

 


 

ORIGEN Y FORMACIÓN DE LA PERLA

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La perla es una gema de origen orgánico animal. El  origen de las perlas, es un proceso biológico que surge como reacción defensiva de un molusco (de la clase de los lamelibranquios o bivalvo), el cual aísla todo cuerpo extraño que se introduce dentro de sus tejidos (grano de arena, trozo concha, larva, etc.).

Para defenderse, el organismo rodea el cuerpo extraño con el tejido epitelial y crea una depresión en su manto. Esta depresión va profundizándose hasta que el cuerpo extraño queda atrapado en el manto del organismo y rodeado de tejido epitelial. Las células del tejido epitelial segregan nácar, que se va depositando alrededor del cuerpo extraño en forma de capas dando una estructura concéntrica a la perla que se está formando.

Estas capas están formadas por pequeños cristales tabulares de aragonita (CaCO3) en una red de conquiolina (conjunto de proteínas complejas segregadas por el tejido epitelial)

El crecimiento normal de una perla es de 4 o 5 capas al día (Cada capa tiene unos 0,5 µm de grueso). El periodo de producción de la perla es de unos 6 meses (el resto hibernan), por lo que en tres años la perla crece 1,08 mm. El tiempo de crecimiento de una perla de 10 mm sería de unos 30 años.

El crecimiento de las perlas de los mares del Sur, es prácticamente el doble.

 

ECOSISTEMA DE LOS ORGANISMOS

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Tanto la perla cultivada como la natural tienen el mismo ecosistema:

Aguas templadas de entre 20 y 25ºC con profundidades de entre 10 y 20 metros.

Las temperaturas límite de vida de estos organismos son:

  • 10ºC. temperatura mínima
  • 28ºC. temperatura máxima

Entre 10 y 18ºC, las ostras hibernan, el periodo activo de las ostras dura medio año (periodo de producción de las perlas).

El tiempo de vida de una ostra puede ser de entre 7 y 10 años e incluso de entre 30 y 40 años, dependiendo de la especie.

Debido a los cambios climáticos y los problemas de contaminación es realmente complejo el cultivo de perlas.

 

group of cultured pearls

 

HISTORIA DE LA PERLA CULTIVADA

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Las perlas cultivadas modernas son el resultado de los descubrimientos realizados por los investigadores japoneses Tatsuhei Mise y Tokichi Nishikawa, y Kokichi Mikimoto.

El japonés Kokichi Mikimoto fue el primero en comercializar con éxito las perlas cultivadas. Dedicó 20 años a la investigación sobre el cultivo de la perla esférica. Entre 1910 y 1920 empezó la comercialización de la perla cultivada.

Se comenzó a producir perla cultivada a partir de ostras Pinctada martensi (ostras Akoya). Esta ostra tiene unos 7 cm de diámetro y un ciclo vital de entre 7 y 8 años.

 

PROCESO DE CULTIVO DE LA PERLA CULTIVADA

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Las perlas cultivadas se producen en granjas donde también se crían las ostras. En la mayoría de casos, estas ostras son cultivadas desde pequeñas, si bien en algunas zonas las ostras son obtenidas del medio natural (como Australia).

El crecimiento del molusco en fase larvaria, comienza con la introducción de ramas secas en el agua para que las larvas de ostras se fijen en estas. Las larvas fijadas empiezan su ciclo vital y a los 3 años la larva llega a la fase adulta.

Una vez llegada a esa fase adulta, se abren las valvas, y con unas pinzas se coloca un núcleo esférico de nácar procedente de moluscos de agua dulce (cuyo diámetro variará en función del tipo de molusco)  recubierto en parte con un trocito de tejido epitelial de otra ostra y se deja que el molusco cree el revestimiento.

Se colocan en unas gavias de hierro, para protegerlas de sus depredadores, y se sumergen en el agua. Periódicamente las ostras se sacan del agua para limpiarlas y hacer tratamientos de salud (desparasitar, antibióticos, etc.). Un tanto por ciento elevado de las ostras morirán, y del resto solo un 25-30% serán perlas de calidad comercial.

Los periodos de cultivo oscilan entre 9 meses y 8 años.

 

PERLAS CULTIVADAS (AGUA DULCE Y AGUA SALADA)

PERLAS CULTIVADAS AKOYA

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Ostra: Pinctada fucata martensii y Pinctada fucata chemnitzii  (son las ostras más pequeñas usadas en perlas cultivadas).
Zona: mares del Japón, China, Vietnam, Corea del Sur y Australia.
Tiempo de cultivo: 9 a 16 meses.
Capa de cultivo (nácar) 0.35 – 0.7 mm
Tamaño: 2 mm a 11 mm (media 6- 8 mm), perlas Akoya de más de 10 mm son muy raras.
Forma: Redonda, casi redonda y barroca.
Color: por lo general, blanco y crema con sobre tonos rosas, verdes y plateados.
Características: gran lustre y perfectamente redondas.

PERLAS CULTIVADAS DE TAHITÍ

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Ostra: Pinctada margaritifera (de labios negros)
Zona: Islas Polinesia Francesa y alrededores de Tahití.
Tiempo de cultivo: 2 a 3 años.
Capa de cultivo (nácar) 2 – 6  mm
Tamaño: 9 mm a 17 mm (media 10 mm)
Forma: Redonda, casi redonda, oval, botón, drop (gota) y barroca.
Color: Estas perlas son únicas por su color oscuro natural. Si bien no son negras, las perlas cultivadas de Tahití suelen mostrar un color dominante verde oscuro con sobre tonos plateados, cobrizos, “peacock” –como las alas de un pavo real, con colores purpuras y azules.

green tahitian cultured pearl

PERLAS CULTIVADAS DEL MAR DEL SUR

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Ostra: Pinctada maxima (dos variedades: labios plateados y labios dorados, responsables del color de la perla)
Zona: Se cultivan en las zonas de los océanos Índico y Pacífico, principalmente en Australia, Filipinas, Indonesia y Myanmar Tiempo de cultivo: mínimo 2 años,   3 – 8 años.
Capa de cultivo (nácar) 2 – 6  mm
Tamaño: 9 mm a 20 mm (media 13 mm)
Forma: Redonda, casi redonda, botón, oval, drop (gota) y barroca.
Color: Blanco, plateadas, doradas (Golden), pueden presentar sobretonos azulados, rosas, etc.

https://www.pearl-guide.com/

golden south sea pearl

 

PERLAS DEL MAR DE CORTEZ

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Ostra: mazatlanica Pinctada y Pteria sterna 
Zona: Golfo de California
Tiempo de cultivo: 2 años crecimiento de la ostra + 2 de cultivo.
Capa de cultivo (nácar) 0.8 – 2.3  mm
Tamaño: 8 mm a 14 mm (media 10 mm)
Forma: Barrocas (la gran mayoría), semibarroca, redonda, casi redonda.
Color: verde con sobre tonos, plateadas, púrpuras, grises, cobrizas., etc.
https://perlasmexicanas.com/
 

 

PERLAS CULTIVADAS DE AGUA DULCE

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El cultivo de la perla “freshwater” (de agua dulce, en medio no salino) tiene lugar principalmente en China, pero también en Japón y en los Estados Unidos.

Se obtiene del molusco Ikekou de género Unio y también de moluscos de género Hyriopsis, que pueden producir simultáneamente 4 o más perlas (un molusco de agua dulce puede soportar 15 inserciones por válvula, si bien el promedio es de 5), de diferentes colores y formas. Requieren un tiempo de cultivo de entre 2 y 6 años. Su medida es de hasta 17 mm.

A diferencia de las perlas de agua salada, las de agua dulce no suelen ser tan redondas. Si bien se pueden encontrar en todo tipo de tamaños, formas y colores, a un precio mucho más asequible que sus hermanas de agua salada. 

 baroque freshwater pearl

PERLAS KESHI

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Se forman espontáneamente (sin núcleo), como resultado de una intrusión accidental durante el proceso de cultivo. Se dan tanto en agua salada como en dulce.

Como norma general son de pequeño tamaño (debido a que no hay núcleo), la media está entre 4 – 8 mm. Aquellas más grandes de 10 mm son raras y alcanzan precios elevados. La forma suele ser barroca. Muestran una amplia variedad de colores y debido a que todo es nácar, presentan un buen “oriente” y un alto brillo.

 

PERLAS MABE (PERLAS CULTIVADAS COMPUESTAS).

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Es una perla en forma semiesférica, a la cual se le ha retirado el núcleo, se ha rellenado de una resina y se ha cerrado con una base de madre perla. Son usadas en joyería para pendientes y anillos.

 pear mabe pearls

 

PRINCIPALES ZONAS DE PRODUCCIÓN DE LA PERLA NATURAL

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Hay que tener en cuenta que muchas veces coinciden yacimientos petrolíferos con las zonas naturales donde se producen las perlas, por lo que debido a la contaminación apenas es existente la producción de ostras, así como la búsqueda de ellas.

Las principales zonas de producción de perla natural son zonas cercanas a los trópicos:

Golfo Pérsico, Australia, Indonesia, India, Sri Lanka, Filipinas, Malasia, Mar Rojo, Madagascar, Golfo de California, Panamá, Venezuela

Perlas de Agua Dulce: Río Misisipí, Escocia, Suecia, Pakistán.

 

PRINCIPALES ZONAS DE PRODUCCION DE PERLA CULTIVADA

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Hasta 1990, Japón tuvo el dominio de producción de perla cultivada.

Actualmente, la producción de perla cultivada en el Japón es muy baja y es China la que tiene el dominio de producción (China produce perlas de agua dulce y perlas Akoya japonesas).

No obstante, Japón continúa siendo el mayor distribuidor de perla cultivada, a pesar de que no produce. Después de China, los grandes productores de perlas cultivadas son Australia, Indonesia, Filipinas y Myanmar, que producen las perlas del mar del Sur.

 

CLASIFICACIÓN DE LA PERLA

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Según la medida de la Perla (Pearl Size)

Como norma, cuanto más grande es la perla, más cara es. El tamaño depende de la variedad de la ostra.

Según la forma de la Perla (Pearl Shape)
Redonda, casi redonda, semiesférica (oval, botón, pera), semibarroca y barroca. Perlas perfectamente redondas y con forma de pera o gota completamente simétricas son muy valoradas.

Según el color de la Perla (Pearl Color)

El color de la perla va en función de su variedad. Si bien presentan un color base dominante, suelen presentar sobretonos.


Según el brillo de la Perla (Pearl Lustre)
Es el factor más importante y el que da esa belleza única a las perlas. Diferentes variedades de perlas muestran diferentes lustres.

Según el grueso de la capa de cultivo de la perla - nácar (Nacre Pearl)

Cuanto mayor número de capas tenga una perla, más grande será el espesor de nácar y tendrá mejor lustre. El grueso de la capa de cultivo y el lustre van fuertemente ligados.

El famoso "oriente" de las perlas, se da gracias a la reflexión de la luz en la superficie de la perla, más la iridiscencia causada por la interferencia de la luz en las distintas capas de perla, más la difracción que se produce en las laminitas de aragonito.

Según el acabado de la superficie (Surface)

Parte de la textura de la perla, son pequeñas imperfecciones y marcas, que son pruebas de su origen. Estas pequeñas “inclusiones” son resultado de su ecosistema, pequeñas partículas que flotan en el mar y se introducen en la ostra. Cuantas menos imperfecciones muestre, mayor será la calidad y más valiosa será la perla. La división suele ser limpia, ligeramente picada, picada y muy picada.

cultured pearls

 

TRATAMIENTOS DE LA PERLA

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Las perlas Akoya y de agua dulce se blanquean de forma rutinaria, posteriormente son limpiadas y pulidas.

Tratamientos para mejorar el color de la perla:

Tinciones, consiste en aplicar a la perla nitrato de plata, u otros colorantes para oscurecer el nácar de la perla.

Irradiaciones, Mediante irradiaciones de rayos gama sobre la perla, se consigue atacar la conquiolina y obtener un color más oscuro.

Tratamientos para mejorar el acabado de la superficie:

Antiguamente, si una perla natural tenía dañada su superficie, se le extraía esta parte superficial dañada. 

Otro sistema para restaurar la superficie dañada de la perla es calentar y luego enfriar, así como diferentes recubrimientos.

 

PERLAS DE IMITACIÓN

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Perlas de vidrio macizas pintadas. Algunas datan de la época romana, en la actualidad ya no se hacen.

Perlas de vidrio vacías pintadas con varias capas de “esencia de Oriente” (suspensión de una laca con escamas de guanina, procedente del pescado azul). Posteriormente, se rellenaban con cera líquida para dar peso a la pieza. También se denominan “perlas de París”, ya que el inventor era un fabricante de rosarios francés del S. XVII.

Perlas Majórica. Consiste en una bola de vidrio que se va solidificando alrededor de un eje rotatorio, pintadas con varias capas de esencia de Oriente. Se encuentran en diferentes colores.

Perlas de plástico, perlas de hematites (imitando perla negra), imitaciones de perlas rosas realizadas con el caparazón del Strombus Gigas.  

 

PERLAS FAMOSAS

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  • Perla Peregrina → Perla de medida y forma inusual, considerada una de las gemas más valiosas y legendarias de la Historia de Europa. Descubierta en Panamá en el s. XVI, pasó a manos del rey Felipe II de España, formando parte de las joyas de la Corona de España. La tenía Elizabeth Taylor hasta su muerte. Pesa 203,84 granos (unos 10 g, unos 51 ct).
  • Perla Imperial de Hong Kong → Perla barroca de color blanco plateado 510 granos – 127,5 ct., 26 x 39 mm y 25,5 gramos. Es una de las mayores perlas naturales de calidad gema del mundo. Se cree que es una perla de agua salada formada por una ostra Pinctada maxima, común en el Mar del Sur entre el Sur de la China y el Norte de Australia.
  • Perla de Asia → Perla alargada de unos 240 granos (unos 12 gramos) descubierta a finales s. XVI – Ppis. S XVII.
  • Perla de Alá → Es la perla conocida más grande del mundo. Esta perla no es de calidad gema. Tiene 24 cm de diámetro y pesa 6,4 kg.
  • Perla Abernathy o “The Little Willie Pearl”. Perla natural de agua dulce de forma esférica casi perfecta. 44 granos.
  • The Arco Valley Pearl, perla barroca de 2301 granos, 575 ct. Perla blanca con sobretonos rosas y marrones. Regalada al emperador de China Kublai Khan por Marco Polo.
  • Perla Hope, 1800 granos (450 ct). Perla forma blister, como una gota blanca, con sobretonos verdes, dorados. Actualmente está en el British Museum of Natural History.
  • The Big Pink Pearl, The Gogibus Pearl, La huerfana (the Orphan), La pellegrina.

MANTENIMIENTO DE LAS PERLAS

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El nácar es una materia orgánica, que puede “envejecer”, es decir en caso de desecación pueden volverse mates, aparecer grietas o perder capas. Por lo que es muy importante su cuidado, hay que evitar la sequedad, así como la humedad excesiva; las perlas son sensibles a los ácidos, transpiración, cosméticos, perfumes.

Necesitan ser guardadas en estuches con interiores que permitan la transpiración y se pueden arañar con otras piezas de joyería fácilmente. Las perlas deben lavarse con un jabón suave.

south sea pearl diamond earrings

PERLA PIEDRA DEL MES DE NACIMIENTO DE JUNIO

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La perla está asociada a la pureza, la castidad, estabilidad en el matrimonio, etc.

Las perlas son las piedras natales correspondiente al mes de Junio. Es utilizada para regalar el  y 30º aniversario de boda.

En la astrología védica la Perla se relaciona con la Luna.

La Perla y la Alejandrita son las piedras de nacimiento correspondiente al mes de Junio.  Más información sobre las Piedras de Nacimiento

NOMENCLATURA DE LA PERLA (CIBJO)

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  • Perla Natural o Perla
  • Perla Cultivada. Supuso el inicio de los estudios de la perla en el campo gemológico.
  • Perla Cultivada Compuesta
  • Perla de Imitación

PROPIEDADES FÍSICAS DE LA PERLA

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  • Dureza: 2,5 – 4 según la escalera de Mohs
  • Peso específico: 2,66 – 2,78
  • La perla es opaca.
  • Colores: Blanco, rosado, amarillo crema, dorado, azulado, gris, plateado, negro, etc.
  • Brillo: De nacarada a mate con algunas iridiscencias suaves debidas a un fenómeno de interferencia de la luz en capa delgada.
  • Oriente de la perla: debido al brillo de la perla y a fenómenos de interferencia y difusión de la luz en la perla.
  • Índices de refracción: 1,530 – 1,686
  • La perla NATURAL es semitransparente a los rayos X
  • Fluorescencia: Azulada o rojiza bajo luz UV de ola larga → La perla negra presenta fluorescencia más rojiza.
  • Fluorescencia a los rayos X: La perla natural NO presenta, mientras que la perla cultivada presenta cierta fluorescencia a los RX debido al manganeso del nácar que actúa como núcleo.

ESTRUCTURA DE LA PERLA NATURAL Y DE LA PERLA CULTIVADA

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Micro-estructura. El interior de la perla natural es completamente diferente a la perla cultivada, ya que una perla natural son capas y capas concéntricas de nácar, mientras que la perla cultivada está formada por un núcleo de nácar y unos pocos milímetros de recubrimiento. 

Macro-estructura. La superficie de la perla no es lisa, si no que presenta un micro nivel (cada capa no está terminada totalmente), este micro nivel es igual en perla cultivada que en la natural, pero no en la de imitación.

UNIDADES DE PESO DE LA PERLA

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Quilate, 1 ct = 0,20 g
Grano perla, 1 grano perla = ¼ ct = 0,050 g
Unidad de peso antigua. Un grano perla es el peso medio de un grano de arroz
Momme,  1 momme = 3,75 g = 18,75 ct
Kan,  1 kan = 1000 mommes (= 3,75 kg)

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